Стимуляторы

Стимуляторы

Когда вы слышите слово стимулятор, вы, наверное, думаете о веществах, провоцирующих разговорчивость, активность, бодрствование — как хорошая чашка кофе. Но стимуляторы, о которых мы поговорим в этой главе, делают намного больше, чем просто «заводят». Они взаимодействуют с особой областью мозга, которая называется «система подкрепления», и из-за их действия
в нервной системе некоторые из них вызывают чрезвычайную зависимость.
Некоторые препараты, о которых мы говорим, являются сильнодействующими наркотиками, такими как кокаин и метамфетамин. Но позднее в этой главе мы расскажем о стимуляторах, полезных с медицинской точки зрения: например, о риталине (метилфенидате) и эфедрине, содержащихся в пищевых добавках. Ключом к пониманию действия всех этих возбуждающих веществ является понимание того, как работает система подкрепления мозга, и поэтому мы начнем с нее.
Система подкрепления мозга.

Одна из самых важных областей мозга, о которой большинство людей даже не знают, — это система подкрепления. Данная система представляет собой сеть, состоящую из нескольких групп нервных клеток, совместная работа которых предопределяет
действия людей (животных) с целью сохранения вида: это поиск пищи и воды, половые сношения, победа в борьбе и поддержание хороших отношений с людьми. Конечно, мы не знаем все подробности функционирования этих нервных клеток, но мы
знаем достаточно, чтобы понять действие стимуляторов.
Прежде всего система подкрепления заставляет нас обратить внимание на то, что удовлетворяет наши потребности для сохранения вида. Ученые, изучающие этот предмет, пользуются понятием значимость (или значение) для описания того, как эта система изменяет нашу реакцию на определенный сигнал. Приведем в пример бабушкин шоколадный торт.
Ваша система подкрепления ассоциирует бабушкин торт с чувствами наслаждения и удовлетворения, т. к. жир и сахар стимулируют систему. Ее торт для вашей системы — это сигнал. Вас ведет образ этого торта, когда вы заворачиваете за угол и подъезжаете к дому бабушки. Вы научились концентрировать внимание на стимулах окружающей среды, сигнализирующих: «впереди торт». Как только вы выходите из машины, вы фокусируетесь на торте. Итак, второе действие системы подкрепления — она помогает нам сосредоточиться. Теперь вы направляетесь прямо на кухню. Система подкрепления способствует целенаправленному действию. Внимание, сосредоточенность и действие — это орудия, которые дает нам система подкрепления для удовлетворения жизненно
важных потребностей.
Что интересно, у вас не обязательно должна возникнуть внезапная или насущная потребность, чтобы система подкрепления начала функционировать.
Ваша система подкрепления ассоциировала шоколадный торт вашей бабушки с получением большого наслаждения и удовлетворением. Поэтому даже если вы не голодны, когда вы видите один из таких чудесных тортов, вероятнее всего, что у вас потекут слюнки, и вам немедленно захочется съесть кусочек.
Вы даже можете быть одержимы мыслью о том, как убедить бабушку разрезать торт до ужина.
Еще одну особенность системы подкрепления мы также можем продемонстрировать на примере бабушкиного торта; этой особенностью является зависимость от степени новизны. Вы прекрасно знаете, что если будете есть такой торт каждый день, то, в конце концов, устанете от него; торт потеряет всю свою привлекательность. И если ваша бабушка испечет — для разнообразия — кокосовый торт, у вас снова пробудится аппетит, поскольку система подкрепления требует новизны: поэтому вы и выбираете несколько любимых блюд, а не зацикливаетесь на
одном.
Все эти особенности системы подкрепления имеют большую ценность для выживания видов. Не нужно долго думать, чтобы понять, как будет работать система подкрепления в отношениях полов, или, играх, или любом другом действии. Фактически
любое действие мы совершаем потому, что оно в какой-то степени «вознаграждается» или может ответить нуждам системы подкрепления. Мы работаем для того, чтобы заработать деньги, необходимые для покупки еды и других желанных вещей. Мы ищем новых ощущений в путешествиях, с новыми друзьями, в новых развлечениях. Человеческий мозг настолько сложен, что способен создать сколько угодно связей и ассоциаций сигналов и переживаний в системе подкрепления, что заставляет нас совершать очень сложные поступки для удовлетворения
потребностей.
Наш следующий шаг — немного разобраться с химией мозга, управляющей системой подкрепления, где главный элемент — нейросоединение допамин. Долгие годы медицинских исследований убедили нас в том, что допамин играет основную
роль в функционировании этой системы. Исследования мозга людей и животных показывают, что нервные клетки системы подкрепления высвобождают допамин всегда, когда человек или животные получают сигнал, который ассоциируется с вознаграждением. Таким сигналом может быть фотография бабушкиного торта, привлекательный сексуальный партнер или куча денег. Сигнал к чему-либо, что значимо для системы подкрепления, высвобождает допамин, и начинается достижение
желаемого.
Когда мы говорим о наркотиках, важно запомнить одну главную мысль: все средства, вызывающие привыкание, высвобождают допамин системы подкрепления мозга. Эти средства попадают прямо в центр системы и повышают уровень одного из ее важнейших химических агентов. Неважно, что это
будет: вещество или действие. Если вы зависимы от него, то это отчасти из-за того, что в вашем мозгу происходит взрыв допамина всякий раз, когда вы получаете сигнал к действию. Высвобождение допамина даст вам удовольствие. И вы хотите продлить это чувство, независимо от того, выкуриваете ли вы
сигарету (никотин высвобождает чуть-чуть допамина) или принимаете кокаин, высвобождающий море допамина.
Кокаин делает все то, что происходит при обычном возбуждении системы подкрепления, только гораздо сильнее. Биение вашего сердца и дыхание учащаются. Вы больше двигаетесь, больше говорите. Вы пребываете в эйфории и помните потом об этом как о чем-то волшебном. И это вправду так, потому что наркотик бьет в самую основу системы
подкрепления.
Как развивается привыкание?
Вот как вы становитесь зависимы. Ваш мозг помнит те бесподобные ощущения, которые вы испытали после дозы кокаина. Мозг заставляет вас обращать внимание на все аспекты испытанного ощущения, накапливая все сигналы, которые с ним ассоциируются: человек, давший вам наркотик; комната,
в которой вы находились; текстура и вид наркотика, и целая коллекция других ощущений. Так в следующий раз, когда вы обнаружите любой из этих сигналов, ваша система подкрепления заставит вас сконцентрировать на этом внимание — даже сигналы провоцируют высвобождение допамина. Сердечный ритм учащается, вы возбуждены и испытываете желание принять дозу кокаина. На этом этапе вы пока не совсем подпали под зависимость.
Недавние исследования показали, что привыкание может происходить медленно. По результатам экспериментов на животных можно заключить, что несколько приемов наркотика еще не ведут к зависимости. Привыкание развивается при многократном употреблении в течение нескольких недель или месяцев. В течение этого времени в мозгу происходят химические изменения, заставляющие испытывать постоянную необходимость в наркотике. Нам еще не все в точности известно об этих
изменениях, но мы знаем, что они происходят. Если это случилось, прекратить употребление наркотика становится очень тяжело. Даже длительные периоды воздержания не решают проблемы, поэтому люди снова возвращаются к наркотику годы спустя.
Как и вещества, вызывающие привыкание, стимулируют систему подкрепления и модели поведения: беспорядочный секс, обжорство, даже азартные игры. Все, от чего человек получает удовлетворение, при чрезмерном увлечении может перерасти в зависимость. Мы не можем ответить на вопрос, почему разные люди склонны к привыканию к различным веществам или поступкам; возможно, это зависит от индивидуальных химических процессов в организме.
Может быть и так, что некоторые наркотики или поступки у одних людей высвобождают больше допамина, чем у других.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *